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印度有世界最好的红茶,但连德里茶王也无法抗拒台湾乌龙茶的魅力

发布时间:2022-06-28 来源:茶知识: > 红茶 作者:chazhishi.com
导读: 很多人到过印度,常常想念印度奶茶。一般而言,所谓印度奶茶在奶和茶之外,都是加了混合香料──马萨拉(masala),还有不少的糖,所以喝起来都是甜滋滋、香喷喷,而且奶味十足。 居住在这裡都会知道,每天上午或下午休息,一杯马萨拉茶(masala chai)就是
很多人到过印度,常常想念印度奶茶。一般而言,所谓印度奶茶在奶和茶之外,都是加了混合香料──马萨拉(masala),还有不少的糖,所以喝起来都是甜滋滋、香喷喷,而且奶味十足。
 
居住在这裡都会知道,每天上午或下午休息,一杯马萨拉茶(masala chai)就是印度人的幸福时光,不管是对诊所裡的医生或开车的司机而言,都是一样。
 
就像印度咖哩,各家有独特配方;马萨拉茶也是各自有完美组合。主要成份包括豆蔻、肉桂、生薑、八角茴香、肉豆蔻核仁、黑胡椒、丁香和罗勒等,根据印度流传千年的阿育吠陀传统医学分析,多是各有不同效用但都有益健康的成分。
 
因此不管是这裡的外交使节送礼,或是观光客採购(特别是日本人),米塔尔都是很多人的选择。他也有很多印度人的忠实客户,一位我们在店裡巧遇的锡克教徒就说,米塔尔对于印度茶的知识渊博,而且非常乐于分享。于是到他的店裡聊天、喝茶,成为我们在德里的快乐时光之一。
 
我和先生本来私下叫他是「印度茶王」;后来想想印度这麽大,或许称他「德里茶王」就好了,至少对我们而言他是。

 
 
米塔尔的茶行一点都不讲究。不到3、4坪大空间就像所有印度店面,三面牆壁由地板到天花板都是货架,运用得淋漓尽致。店裡通常有米塔尔、一个泡茶和一个装茶的印度小哥,如果加上5、6个客人,大家就必须像跳探戈一样有默契地移动,否则就会撞在一起。
 
米塔尔其实还有一家很大的店面在其他地方,不管採购或喝茶应该会更舒适。但我们和米塔尔一样,爱待在这个自1954年就开始经营的店面,感觉空间虽然小小的,但历史却悠悠长长的。
 
英国殖民时期留下的资产
 
米塔尔从祖父时代就开始种茶、卖茶。他说,印度有三个最主要的茶区,一个是最著名的阿萨姆(Assam)、一个是最受推崇的大吉岭(Darjeeling),还有一个是南印度的尼尔吉里(Nilgiri),主要都是产製经过完全凋萎和发酵的红茶。 
 
米塔尔的身后有一张老旧的印度茶区分佈图,当他指著这张图述说印度的茶产业和饮茶文化时,坐在前面的我们,就像学生听课一样的投入和认真。
 
他说,印度的茶产业和饮茶文化都是源于英国殖民时期,或许也算英国人留给印度的最大资产之一。
 
阿萨姆位在印度东北部的阿萨姆邦,英国人在这裡发现印度原生的茶种;但同样位在东北部西孟加拉邦的大吉岭,茶种则是英国人由中国大陆移植过来的。
 
当时英国人在印度茶叶的产製投入莫大的心力,一方面是英国人本身就有大量的茶叶需求,另一方面茶叶也是当时东印度公司重要的经济财。
 
一般而言,茶叶分为红茶、乌龙茶、绿茶、黄茶、白茶和普洱茶等6种,都是来自同一种植物,但因为加工过程不同,产出就不同。我们比较熟悉的,绿茶是未经凋零和发酵、乌龙茶是一半、红茶则是完全。
 
米塔尔说,英国人喝茶原则上都是加奶和加糖的,所以只有产製红茶才能因应这样的需要。
 
但他也补充说明,虽然阿萨姆和大吉岭都是红茶,但是阿萨姆茶比较浓郁,适合加奶加糖,因为不会盖住茶香茶味;但大吉岭就不适合,因为茶香茶味比较淡雅,加了奶糖就可惜了。
 
米塔尔的茶行也卖很多香料,包括各式马萨拉在内,品质让人放心。(洪渼涓摄)
 
茶产业养活千万人
 
接续英国人饮茶文化,印度人喝茶多数也是加奶加糖,只是酷爱甜食的印度人喝得更甜,当然也发展了印度独特的马萨拉茶。
 
之前印度一直是世界最大的茶叶生产国和消费国,直到中国取而代之。但截至目前为止,茶还是印度最重要的经济作物,而且提供印度人超过1000万个就业机会。
 
由于茶产业之重要,印度政府还在工商部底下设有一个茶叶委员会,总部设在英国殖民时期的旧都加尔各答,并设有16个区域办公室,其中3个位在伦敦、莫斯科和杜拜,都是印度最重要的茶叶出口国。
 
印度有世界最好的红茶,但我们也是在认识米塔尔之后才了解。我们不嗜甜食,单喝大吉岭和阿萨姆红茶都已觉得浓郁的茶香四溢,其实也不需要其他。
 
米塔尔的茶行虽然简陋,但包装精美,而且全力发展电商,Amazon也买得到。(洪渼涓摄)
 
印度奶茶懒人配方
 
但有时我们也会煮马萨拉茶,只是怕麻烦的我,都是买知名的现成马萨拉茶包,加三片月桂叶(说是更香),放进滚水煮3到5分钟,煮出茶香、茶色,然后加入牛奶再煮3到5分钟,接著有时加糖、有时不加糖,看当天心情而定,最后再取出茶包和月桂叶。但我的水都是放得少少的,大约1/3不到一半,剩下都是牛奶。
 
印度是牛奶大国,他们不吃牛肉,但有很多水牛奶。虽然很多外国人喝不惯,但我觉得很香浓、很好喝,是我现在补充钙质非常好的来源。
 
大家如果像我一样怕麻烦,其实印度的超市或杂货店,都有印度知名塔塔集团出品的Tata Tea,或是国际品牌联合利华集团出品的 Brooke Bond Red Label、立顿(Lipton)集团产品,选择很多、应有尽有。

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